Ansel Adams, photographe écologiste

Discussion à l’Anticafé, le premier décembre 2016

Ansel Adams,(1902 – 1984), photographe et écologiste, né à San Francisco, Californie.

 

 

 

 

Adams a grandi dans une maison située au milieu des dunes de sable du Golden Gate.

Il a passé beaucoup de temps dans la région de Yosemite et la Sierra Nevada chaque année à partir de 1916 jusqu’à sa mort. À partir de sa première visite, Adams a été sidéré, et transformé. Il a marché, grimpé, et exploré, gagnant l’estime et la confiance en soi. En 1919, il rejoint le Sierra Club et passé la première des quatre étés dans la vallée de Yosemite, en tant que « gardien » du club’s LeConte Memorial Lodge. Il est devenu ami avec un grand nombre des dirigeants du club, qui ont été fondateurs du mouvement de conservation naissante de l’Amérique.

Monolith, The face of Half Done, Yosemite National Park, 1927

 

Le Sierra Club a été vital pour le début est le fruit d’Adams en tant que photographe. Ses premières photographies ont parues dans le bulletin du club 1922. Il a eu sa première exposition en 1928, à l’administration centrale du club de San Francisco. En 1934, Adams a été élu au conseil d’administration du club et reconnu comme l’artiste de la Sierra Nevada et le défenseur de Yosémite.

1927 est l’année charnière de la vie d’Adams

Il a fait sa première photographie entièrement visualisée, Monolith, le visage de demi-dôme, et fait son premier grand voyage. Plus important, il rencontre Albert M. Bender, un magnat de l’assurance de San Francisco et protecteur des arts et des artistes. Littéralement le jour après leur rencontre, Bender a mis en route l’élaboration et la publication d’Adams’, premier portefeuille « Parmelian Prints des hautes Sierras ». L’amitié de Bender, encouragement et son soutien financier a changé la vie d’Adams de façon spectaculaire. Avec son énergie créatrice et ses capacités en tant que photographe, il a commencé à avoir confiance en ses moyens de poursuivre ses rêves. Le critique Abigail Foerstner a écrit dans le Chicago Tribune (déc. 3, 1992), « il a fait pour les parcs nationaux quelque chose de comparable à ce qu’Homère a fait pour Ulysse. »

 

 

 

Matériel photographique utilise par Ansel et présenté à l’exposition du Musée Briscoe de San Antonio en novembre 2016, présentant la collection de la Bank of America des oeuvres d’Ansel

En plus des étés passés à photographier la Sierra Nevada, Adams a fait plusieurs longs voyages dans le sud-ouest afin de travailler avec Mary Austin, écrivaine. Leur magnifique livre en édition limitée, Taos Pueblo, a été publié en 1930.

 

Exemple de photo tirée du receuil Taos Bueblo.

 

Dans la même année, Adams a rencontré le photographe Paul Strand, dont les images ont eu un impact puissant sur Adams et aidé à se déplacer loin du style pictorialisme (créer une image modifiée, manipulée, idéalisée) qu’il avait favorisé dans les années 1920. Adams a commencé à poursuivre « photographie réaliste », dans laquelle la clarté du sujet est le but et l’impression finale ne donne aucune apparence d’être manipulé dans l’appareil photo ou la chambre noire.

Paul Strand, Wall Street, 1915

 

Paul Strand, Young boy, 1951

 

Manipulé dans ce cas signifie de modifier la clarté ou le contenu de l’objet photographié. Des techniques telles que le « burning » et « dodging », ainsi que le système de zones, un système scientifique développé par Adams, est utilisé spécifiquement pour « manipuler » la tonalité et donner à l’artiste la possibilité de modifier les contrastes.

En 1927, Adams a rencontré le photographe Edward Weston (1886-1958). Ils sont devenus de plus en plus importants l’un l’autre comme amis et collègues. Le célèbre groupe f/64, fondée en 1932, a réuni plusieurs photographes autour de la grandeur de Weston et de l’énergie dynamique d’Adams. Bien que peu organisé et de relativement courte durée, le Groupe f/64 a apporté la nouvelle vision de la photographie de la côte ouest. Le Musée DeYoung de San Francisco a organisé une exposition pour le groupe f/64. Durant la même année, Adams a obtenu sa première exposition solo en musée.

 

Tina Modotti by Edward Weston

La réputation d’Adams s’est rapidement développée au début des années 30, propulsé par son talent, son énergie et ses nombreuses activités artistiques.

Il a fait sa première visite à New York en 1933, pour rencontrer Alfred Stieglitz. C’est le photographe, l’artiste qui inspire le plus Adams, dont il admire l’œuvre et la philosophie. Leur relation a été intense et leur correspondance, fréquente, riche et éclairante. Bien que profondément un homme de l’Ouest, Adams a passé beaucoup de temps à New York durant les années 1930 et 1940, et le cercle de Stieglitz a joué un rôle essentiel dans sa vie artistique. En 1933, Adams a fait sa première exhibition à la galerie Delphic de New York. Une série d’articles techniques a été publiée dans la revue Camera Craft en 1934. Son premier livre paru en 1935. Plus important, en 1936, Stieglitz a offert à Adams une exposition solo à An American Place.

La reconnaissance, cependant, n’a pas atténué les pressions financières d’Adams. Dans une lettre datée du 6 août 1935, il a écrit Weston, « J’ai été occupé, mais n’arrive pas à escalader la clôture financière. » Adams a été obligé de consacrer beaucoup de son temps à titre de photographe commercial.

La maîtrise technique d’Adams était une légende. Weston l’a souvent consulté pour des avis techniques. Il a servi en tant que consultant photographique à Polaroid et Hasselblad.

Adams s’est décrit comme un photographe, conférencier et écrivain. Il a parcouru le pays sans fin à la recherche de la beauté naturelle. Adams a un engagement fort à promouvoir l’art photographique et a joué un rôle clé dans la création du musée d’Art Moderne de New York.

Dans les années 1950 et 1960, Nancy Newhall et Adams ont créé plusieurs livres et expositions d’importance. C’est le American Earth (1960), qui, avec le classique de Rachel Carson, American Earth, ont joué un rôle capital dans le lancement d’un grand mouvement citoyen pour la protection de l’environnement.

Adams est un militant inlassable pour la cause de la nature sauvage et l’environnement. Au fil des ans, il a assisté à d’innombrables réunions et a écrit des milliers de lettres à l’appui de sa philosophie de la conservation aux rédacteurs de journaux, aux membres du Sierra Club, aux bureaucrates du gouvernement, et aux politiciens. Cependant, sa grande influence est venue de sa production photographique. Ses images sont devenues le symbole, la véritable icône de l’Amérique sauvage. Ses images en noir et blanc n’étaient pas une représentation « réaliste » de la nature. C’est plutôt une intensification et la purification de l’expérience visuelle de la beauté naturelle. Il a créé un sentiment de la splendeur de la nature qui entraine l’observateur à y voir une plus grande beauté de l’image que la vision réelle.

Pour Adams, les enjeux environnementaux d’importance ont été reliés au parc national Yosemite, le système des parcs nationaux, et par-dessus tout, la préservation d’espaces naturels. Il s’est battu pour de nouveaux parcs nationaux et les réserves naturelles, pour la loi sur les espaces naturels, pour l’Alaska sauvage et son bien-aimé Big Sur de la côte californienne centrale, pour les séquoias majestueux, pour les espèces en voie de disparition telles les lions de mer et les loutres de mer, et pour la qualité de l’air et l’eau. Un défenseur de l’équilibre, l’utilisation restreinte des ressources, Adams a également battu sans relâche contre les panneaux d’autoroutes, surélevés, et toutes sortes de mensonges de l’environnement.

Si la vie sauvage et de l’environnement étaient sa grande passion, la photographie était sa vocation, son métier, sa raison d’être. Adams n’a jamais fait une photographie créative spécifiquement à des fins environnementales.

Le 12 avril 1977, il écrit à son éditeur, Tim Hill, « je sais que je vais être critiqué par un grand groupe de personnes aujourd’hui, mais j’ai été formé pour assumer que l’art est lié à la qualité de l’insaisissable de la beauté et que le but de l’art est d’assurer l’élévation de l’esprit (notion victorienne) »

Adams a été souvent critiqué pour avoir omis d’inclure des humains ou la preuve de « l’humanité » dans ses photographies de paysages. Le grand photographe français Henri Cartier-Bresson a fait la remarque suivante : « le monde tombe en morceaux et voilà qu’Adams et Weston nous présentent des rochers et des arbres ».

La réputation d’Adams comme artiste visuel est sans égale aux États-Unis. La beauté sans égale de la nature de la côte ouest-américaine et les compétences photographiques d’Adams ont créé une collection d’images percutantes. Grâce à sa personnalité charismatique, sa conviction envers la nature de l’homme et la nature, il a su canalisé ses énergies de façon à servir ses concitoyens, ainsi que son effort pour préserver la nature sauvage américaine. Plus que tout autre Américain influent de son époque, Adams croyait à la fois la possibilité et la probabilité de l’humanité vivant en harmonie et équilibre avec son environnement.

Les archive d’Adams, incluent des documents, des souvenirs, de la correspondance, des négatifs, et de nombreux tirages photographiques sont conservées dans le John P. Schaefer Center for Creative Photography at the University of Arizona, Tucson.

Moonrise, Hernandez, New Mexico, 1941

 

Aspens, Northern New Mexico, 1958

 

« Landscape photography is the supreme test of the photographer and often the supreme disappointment », Ansel Adams, exposition au  Briscoe Western Art Museum, San Antonio

 

 

Références:

The Ansel Adams Gallery

National Archives: Ansel Adams Photographs

Artsy, Ansel Adams Biography and chosen photographs

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