André Kertész, l’école austro-hongroise

Voici l’œuvre d’un visionnaire : André Kertész.  Il a été l’un des premiers photographes à concevoir la photographie comme un véritable médium artistique. Il a imprégné ses photos de compositions merveilleusement basées sur la lumière, la géométrie et les formes. Ses images sont peintes en utilisant l’ombre et la lumière ainsi que la projection des contrastes. Non seulement Kertész s’intéresse à la forme et la géométrie dans les rues, mais il a également produit de nombreuses photos de natures mortes. Il a photographié par exemple des formes aussi banales qu’une fourchette, des lunettes et des fleurs. Rien n’est trop ordinaire pour être photographié. Et quand il les photographie, il les capture de manière à mettre en valeur la beauté du monde.

« Si vous voulez écrire, vous devrez apprendre l’alphabet. Vous écrivez et écrivez et à la fin vous avez un bel alphabet parfait. Mais ce n’est pas l’alphabet qui importe. L’important est ce que vous écrivez, ce que vous exprimez. La même chose vaut pour la photographie. Les photographies peuvent être techniquement parfaites et même belles, mais elles n’ont aucune expression. » – Andre Kertesz.

Cartier Bresson a déclaré:

«  On doit tous quelque chose à Kertész; il possède 2 qualités qui sont essentielles à un photographe :

  1. Une curiosité insatiable pour la vie
  2. Un sens précis des formes.  »

« J’écris avec la lumière

Et la lumière de Paris

M’aide à exprimer ce que je ressens

Et ce que je ressens, j’aime Paris »

André Kertész ( 1894 – 1985 ) est un photographe d’origine austro-hongroise connu pour son approche novatrice. Kertész n’a jamais eu le sentiment d’avoir obtenu la reconnaissance qu’il méritait. Il est aujourd’hui considéré comme l’une des figures fondamentales du photojournalisme et de la photographie éditoriale.

Kertész s’est lancé en photographie de manière autonome en tant qu’autodidacte. Ses premiers travaux ont été publiés principalement dans des magazines, un marché important durant ses jeunes années en Hongrie.

Ce sera l’influence artistique marquante de la diaspora hongroise à Paris qui lui permettra plus tard de s’implanter comme artiste accompli et reconnu.

Période hongroise

Kertész achète son premier appareil photo (un boîtier ICA) en 1912, malgré les protestations de sa famille pour poursuivre sa carrière dans les affaires. Avant même d’avoir son appareil, il visualisait ses compositions et avait déjà une idée claire de ses futures photos. Il photographie les paysans, les gitans et les paysages des plaines hongroises environnantes. On pense que sa première photographie est « le garçon endormi », prise à Budapest en 1912.

Dès 1914, son style distinctif et mature était déjà évident.

Exemple de son stlye affirmé: Eugene, 1914

Il s’engagea brièvement pendant la Première Guerre mondiale, ou il fit la connaissance d’un ami et future collègue photographe, Josef Sudek (1896 — 1976 ) .

En l’espace d’une année, 1915-1916, deux jeunes hommes qui allaient devenir parmi les plus grands photographes du XXe siècle ont été grièvement blessés lors de la Première Guerre mondiale. Tous deux se sont battus sur le front italien pour l’empire austro-hongrois des Habsbourg, qui devait être vaincu. Josef Sudek de Bohême et André Kertész de Hongrie ont été grièvement blessés au bras droit. Le bras de Kertész a été paralysé pendant un certain temps, mais il a été sauvé. La blessure de Josef Sudek n’était pas aussi grave mais la gangrène s’est installée et son bras a été amputé. Les deux jeunes hommes ont ensuite passé plusieurs années en récupération thérapeutique dans des installations militaires. Et tous deux se retrouvèrent avec de profondes cicatrices psychiques qui aura une profonde influence sur leur tempérament et leur travail.

Josef Sudek, blessé de guerre, manchot, transportant sa chambre, le créateur d’une magnifique documentation de la ville de Prague.

Kertész fut très actif comme photographe durant la guerre et su démontrer son adaptabilité aux conditions difficiles de prise de photo sur le front. Entre autres, il décida de couper en quatre ses plaques 8 x 12 afin d’utiliser une chambre plus petite et de s’assurer la mobilité nécessaire pour se placer sur les lignes de front.

Ses photographies ont été publiées pour la première fois en 1917 dans une revue hongroise, pendant la Première Guerre mondiale.

La plupart de ces photographies ont été détruites pendant les violences de la Révolution hongroise de 1919.

Sa pièce la plus célèbre de cette période est l’image survivante, tirée d’une série d’un nageur dont l’image est déformée par l’eau.

Le nageur sous l’eau, Esztergom, 1917

Kertész a exploré le sujet de manière plus approfondie dans sa série de photographies “Distorsions” au début des années 1930. Ce sera une collection déterminante pour lui.

Il rencontre son épouse, Erzsebet Salomon (qui devint plus tard Elizabeth Saly). Durant cette période de travail et tout au long de sa carrière, il utilisa Elizabeth comme modèle pour ses photographies.

En 1923, l’Association des photographes amateurs hongroise choisit une de ses photographies pour son prix d’argent, à la condition de l’imprimer selon le procédé bromoil. Kertész refuse la médaille. En 1925, le magazine d’information hongrois Érdekes Újság utilisa l’une de ses photographies pour la couverture, ce qui lui donna une large visibilité. À cette époque, Kertész était déterminé à photographier les sites parisiens et à aller à la rencontre de sa communauté cultuelle artistique à Paris.

Période parisienne

Kertész s’installe à Paris en 1925, alors capitale artistique du monde. Impliqué avec de nombreux jeunes artistes immigrants, il a connu un succès critique et commercial.

Kertész fait partie des nombreux artistes hongrois ayant émigré à Paris et concentrés dans le quartier de Montparnasse au cours de ces décennies, notamment :

Cette diaspora juive hongroise importante et influente a fortement contribué à l’aspect novateur de la photographie. Ils ont bien assimilé les courants artistiques du temps, surtout le cubisme et le surréalisme.

Au départ, Kertész présente ses travaux à plusieurs magazines européens en Allemagne, en France, en Italie et en Grande-Bretagne. C’est à Paris qu’il connait un succès critique et commercial.

Kertész a noué des liens avec des membres du mouvement Dada, alors en pleine croissance.

Il était fasciné par le mouvement cubiste. Il crée des portraits photographiques des peintres Piet Mondrian et Marc Chagall, de l’écrivain Colette et du réalisateur Sergei Eisenstein.

En 1928, Kertész abandonne l’utilisation de caméras avec plaques de  verre et opte pour un Leica 35 mm. Cette période de travail a été l’une de ses plus productives.

Il photographie tous les jours, son travail étant divisé entre les commandes de magazines et ses œuvres personnelles.

Kertész a été publié dans des magazines français tels que Vu, Art et Médecine,  pour lesquels son travail est utilisé pour de nombreuses couvertures.

Sa plus grande collaboration journalistique a été avec Lucien Vogel, l’éditeur et éditeur français de Vu. Vogel a publié son travail sous forme d’essais photographiques, laissant Kertész faire le point sur divers sujets par le biais d’images.

En 1933, Kertész reçoit une commande pour la série Distorsion,  environ 200 photographies de Najinskaya Verackhatz et de Nadia Kasine, deux modèles dépeints nus et dans des poses variées, avec leurs reflets capturés dans une combinaison de miroirs de distorsion similaires à la maison des miroirs du carnaval. Sur certaines photographies, seuls certains membres ou caractéristiques étaient visibles dans le reflet.

Photo Distortion # 49, 1933

En 1933, Kertész publie son premier livre de photographies personnel, Enfants, dédié à sa fiancée Elizabeth et à sa mère, décédée cette année-là. Il a publié régulièrement au cours des années suivantes. Paris (1934) était dédié à ses frères Imre et Jenő. Nos Amies les bêtes est sorti en 1936 et Les Cathédrales du vin en 1937.

Période américaine

En 1936, à la suite de la persécution des Juifs par les Allemands et de la menace de la Seconde Guerre mondiale, Kertész décide d’émigrer aux États-Unis, où il doit reconstruire sa réputation. Kertész et Elizabeth décident alors de déménager à New York. On lui offert du travail à l’agence Keystone appartenant à Ernie Prince.

Les tensions sociales et politiques montaient en Europe avec la croissance en puissance du parti nazi en Allemagne. De nombreux magazines ont mis l’accent sur des sujets politiques et ont cessé de publier Kertész à cause de ses thèmes apolitiques.

Kertész a trouvé la vie en Amérique plus difficile qu’il ne l’avait imaginé, débutant une période qu’il a appelée plus tard “la tragédie absolue“. Privé de ses amis artistes, il a également constaté que les Américains refusaient de laisser prendre leurs photos dans la rue.

Le nuage, à proximité du Rockfeller Centre, nouvellement construit. Cette image symbolise l’intégration difficile de Kertész à la société américaine, selon sa propre interpération.

Peu de temps après son arrivée, Kertész a approché Beaumont Newhall, directeur du département de photographie du MoMA, qui préparait une exposition intitulée Photography 1839–1937. Proposant à Newhall certaines de ses photographies de la série Distorsions, Kertész fait un pied de nez devant ses critiques, car Newhall exposa les photographies.

En décembre 1937, Kertész présente sa première exposition personnelle à New York à la PM Gallery.

En 1937, Kertész quitte Keystone. Harper’s Bazaar lui commanda un article sur le grand magasin Saks Fifth Avenue pour son numéro d’avril 1937. Le magazine continua de l’utiliser dans de nouveaux numéros et il reçoit également des commissions de Town and Country pour compléter ses revenus.

Vogue invite le photographe à travailler pour le magazine, mais il refuse, estimant que ce n’était pas un travail approprié pour lui. Il choisit de travailler pour le magazine Life, en commençant par un article intitulé « The Tugboat ». Malgré la commande, il photographir plus que des remorqueurs, y compris des travaux sur tout le port et ses activités quotidiennes. Life refuse de publier les photographies obtenues sans consentement.

Le 25 octobre 1938, Look imprime une série de photographies de Kertész intitulée « Un pompier va à l’école » mais les crédits vont à tort à Ernie Prince, son ancien patron. Kertész, furieux, envisage de ne plus jamais travailler avec des magazines photo.

Malgré son travail publié dans le magazine Coronet en 1937, il a été exclu lorsque le magazine publié en 1939 un numéro spécial présentant ses “photographies les plus mémorables”. Il décide de couper tous les liens avec le magazine et son éditeur, Arnold Gingrich.

Après avoir été exclu du numéro de juin 1941 de Vogue, consacré à la photographie, Kertész rompt ses relations avec eux. Il avait contribué à plus de 30 essais photographiques et articles commandés dans Vogue et House and Garden, mais il avait été exclu de la liste des photographes contributeurs.

Kertész a été naturalisé en 1944. Malgré la concurrence de photographes tels que Irving Penn, Kertész reprend le travail commandé.

C’est alors qu’House and Garden lui demande de faire des photographies pour un numéro de Noël. En outre, en juin 1944, László Moholy-Nagy, directeur du New Bauhaus – Ecole américaine de design, lui proposa un poste de professeur de photographie. Malgré l’honneur, il a refusé l’offre.

En 1945, Kertész publie un nouveau livre, Day of Paris, composé de photographies prises juste avant son émigration de France. Il remporte un succès critique.

Kertész conclu en 1946 un contrat exclusif à long terme avec House and Garden. Bien que cela restreigne sa liberté éditoriale et demande de nombreuses heures en studio, la rémunération d’au moins 10 000 USD par an (128 000 USD en dollars de 2019) est satisfaisant. Il demeure le propriétaire de tous les négatifs photographiques qu’il utilise pour les reportages.

Kertész documente les décors de nombreuses demeures célèbres et de lieux remarquables. Il voyage en Angleterre, à Budapest et à Paris, renouant des amitiés et en développant de nouvelles.

Au cours de la période 1945 — 1962 chez House and Garden, le magazine publie plus de 3 000 de ses photographies et lui donne une grande réputation dans l’industrie.

En 1946, Kertész présente une exposition personnelle à l’Art Institute of Chicago, présentant des photographies de sa série Day of Paris. Kertész déclare que c’était l’un de ses meilleurs moments aux États-Unis.

En 1952, lui et sa femme s’installent à New York dans un appartement situé au 12ème étage, près de Washington Square Park, d’où il produira certaines de ses meilleures photographies depuis leur immigration aux États-Unis.

À l’aide d’un téléobjectif, il photographie une série de silhouettes et de pistes sur Washington Square enneigé.

Washington Square, New York, 1966

En 1955, il fut insulté de voir son travail exclu lors de l’édition The Family of Man d’Edward Steichen, directeur artistique du MoMA.

Kertész, sans grand succès, avait offert ses services à tous les éditeurs possibles, sans succès. Il a été considéré vers 1941 comme un ennemi étranger, ce qui l’a rendu interdit de publication. Finalement, il a du travailler pour des magazines pour subvenir à ses besoins. Il a considéré rétroactivement comme un erreur son installation aux États Unis, sans jamais vouloir corriger la situation. Il a référé à son travail pour les magazines comme un gaspillage de temps.

Une chose est certaine, le langage photographique de Kertész formé à l’école européenne du surréalisme ne rencontra aucune audience aux États-Unis.

Période internationale

À la fin de 1961, Kertész rompit son contrat avec Condé Nast Publishing après une petite dispute et recommença à faire son propre travail. Cette dernière période de sa vie est souvent appelée « période internationale », où il a acquis une reconnaissance mondiale et ses photos ont été exposées dans de nombreux pays.

En 1962, son travail a été exposé à Venise. En 1963, il était l’un des artistes invités de la IV Mostra Biennale internationale de photographie et il a reçu une médaille d’or pour son dévouement à l’industrie photographique.

En 1963, son travail a été montré à Paris à la Bibliothèque nationale de France.

En 1964, peu après que John Szarkowski soit devenu directeur de la photographie au Museum of Modern Art, il a présenté l’œuvre de Kertész dans une exposition solo. Grâce à la reconnaissance de la critique, Kertész devent un artiste important dans le monde de la photographie.

Le travail de Kertész a été présenté dans de nombreuses expositions à travers le monde, jusqu’au début des années quatre-vingt-dix.

Il a reçu les prix suivants :

  • 1974, bourse Guggenheim;
  • 1974, commandant de l’Ordre français des arts et des lettres;
  • 1977, Prix d’honneur du maire pour les arts et la culture à New York,
  • 1980, la médaille de la ville de Paris et le premier prix annuel de l’Association des marchands d’art internationaux de la photographie à New York
  • 1981, doctorat honorifique en beaux-arts du Bard College
  • 1981, Prix d’honneur du maire de New York pour les arts et la culture

Au cours de cette période, Kertész a produit plusieurs nouveaux livres. Il a pu récupérer certains des négatifs qu’il avait laissés en France des décennies auparavant.

L’inspiration ‘Polaroid’

Ses dernières années ont été consacrées à ses expositions à travers le monde, notamment au Japon, et à renouer des amitiés avec d’autres artistes.

Pour faire face à la perte de son épouse en 1977, Kertész a recours à son réseau d’amis, leurs rendant visite souvent.

En 1979, la société Polaroid lui a offert l’un de ses nouveaux appareils photo SX-70. Kertész s’en sert pour expérimenter et produit sa série célèbre ‘Polaroids’ ainsi qu’un livre intitulé « The Polaroids », le tout à la mémoire de son épouse

Sélection de photographies

Meudon, 1928
Scène irréaliste avec un jouet, une locomotive miniature sur un viaduc monumental. Cette photo déconcertait et irritait ses contemporains. Un homme avec un chapeau haut-de-forme traverse la rue en sens inverse avec un objet enveloppé dans du papier journal (un fraudeur?), des enfants et des hommes marchent en sens inverse. Il n’y a pas d’éventement, de dépassement des limites. La coexistence d’éléments disparates étonnent, inquiètent.

“Voir ce n’est pas assez, il faut sentir les choses”

Références

Sélection de photos de Kertész

Sélection d’images de la série Polaroid

Le livre ‘The Polaroids’

The Distorted, Haunting Vision of Dada Photographer André Kertész
Par Alina Cohen, May 2019
Artsy.net

BBC Series (part 1, 2 and 3)

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